Sicurezza IT // Scenari

Ransomware Conti: tra i più spietati

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Durante la pandemia e a causa dell’impellente necessità di impiegare la tecnologia nella vita quotidiana, i cyberattacchi sono aumentati vertiginosamente, così come il numero delle vittime. Eppure, secondo Palo Alto Networks, un tipo di malware in particolare ha approfittato maggiormente dell’emergenza sanitaria: si tratta del ransomware Conti, che si conferma come uno dei più spietati tra le decine che vengono monitorati dalla società statunitense.

UNA MINACCIA GLOBALE
Il gruppo Conti ha attaccato per oltre 12 mesi organizzazioni in cui le interruzioni IT potevano avere conseguenze pericolose per gli individui: ospedali, operatori del 118, servizi medici di emergenza e commissariati di polizia. L’Irlanda deve ancora riprendersi da un attacco subìto a metà maggio che ha provocato l’arresto dell’intera rete informatica del sistema sanitario nazionale, con la conseguente cancellazione di appuntamenti, blocco dei sistemi a raggi X e ritardi nei test COVID.

Conti si distingue anche per la sua inaffidabilità: molte vittime sono state imbrogliate e, nonostante il pagamento del riscatto, non hanno recuperato i propri dati. L’FBI ha collegato Conti a più di 400 attacchi IT contro organizzazioni in tutto il mondo, tre quarti delle quali hanno sede negli Stati Uniti, con richieste fino a 25 milioni di dollari, che fanno di Conti uno dei gruppi più interessati al guadagno.

Conti è stato seguito per oltre un anno per aiutare le aziende a contrastare i suoi attacchi. Sembra essere uno dei tanti gruppi di criminali che ha sfruttato il fiorente ecosistema del ransomware-as-a-service (RaaS) acquistando un accesso alle reti delle loro vittime da altri autori di minacce e procurandosi infrastrutture, malware, strumenti di comunicazione e riciclaggio di denaro da altri fornitori RaaS. La maggior parte utilizza gli stessi metodi di accesso comuni a molti attacchi ransomware, come e-mail di phishing, sfruttamento di applicazioni non protette esposte su Internet, mancanza di autenticazione a più fattori (MFA), così come i tipici percorsi utilizzati per conservare e migliorare l’accesso, ad esempio attraverso l’uso di Cobalt Strike o PowerShell.

Questi approcci non sono particolarmente intelligenti o sofisticati, ma sono spesso efficaci. La metodologia di Conti segue di frequente l’approccio della “doppia estorsione” per cui gli attaccanti non solo bloccano i file della vittima e chiedono il riscatto, ma se ne impossessano, minacciando di pubblicarli sul web o di diffonderli in altro modo se la loro richiesta non viene soddisfatta.

UN FENOMENO ATIPICO
Tuttavia, i metodi di Conti hanno elementi inconsueti.

Di solito, chi opera con successo con i ransomwares compie molti sforzi per stabilire e mantenere una qualche parvenza di “integrità” per facilitare il pagamento del riscatto da parte delle vittime. Vogliono stabilire una reputazione per il “servizio clienti” e mantenere ciò che promettono, se si paga un riscatto, i file saranno decifrati (e non appariranno su un sito di data leak). Ma Conti non ha dimostrato alcuna integrità.

Come molti gruppi, Conti si adatta costantemente ai cambiamenti, compreso il recente aumento del controllo da parte delle forze dell’ordine a seguito di attacchi dirompenti di alto profilo a Colonial Pipeline e organizzazioni sanitarie. Quando il sistema sanitario irlandese si è rifiutato di pagare un riscatto, Conti ha fornito quella che affermava essere una chiave di decrittografia gratuita. Ma c’è stato un colpo di scena: il gruppo ha dichiarato che avrebbe proseguito con la “doppia estorsione” al fine di pubblicare i dati rubati sul suo sito di data leak.

Sfortunatamente, preservare le reti da Conti non è semplice. Uno dei vettori di infezione principali sono le truffe phishing, con gli attaccanti che migliorano costantemente le loro tecniche. Mentre in precedenza le e-mail di phishing erano abbastanza semplici da individuare per chiunque, in particolare dopo attività di formazione sulla consapevolezza, oggi stiamo assistendo ad attacchi sempre più sofisticati in cui gli autori ’conoscono’ le vittime.
Gli attacchi ransomware sono sempre più facili da distribuire e le ricompense per i criminali continuano ad aumentare. Di conseguenza, resta un settore in crescita che attirerà moltitudini di nuovi professionisti, ed è probabile che continueranno a essere colpiti obiettivi di alto profilo.

la Redazione

30.06.2021


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